COVID-19
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Royaume-Uni : la surveillance des eaux usées des écoles pourrait constituer un dispositif « d’alerte précoce » des niveaux d‘infection au Covid-19

SUEZ a remporté un contrat de surveillance des eaux usées des écoles au Royaume-Uni dans le cadre d’un nouveau projet important connu sous le nom de TERM* ayant pour objet la recherche de traces de Covid-19 dans les eaux usées des écoles. Dix écoles primaires et secondaires situées dans tout le Royaume-Uni seront impliquées dans ce projet qui sera étendu à 70 écoles d’ici à décembre 2020.

Le projet de recherche TERM permettra de fournir de nouvelles données sur la situation sanitaire des écoles et d’améliorer les connaissances en matière de transmission du coronavirus d’enfant à enfant, et d’enfant à adulte. Des recherches menées depuis le début de la pandémie sont en effet arrivées à la conclusion que des prélèvements d’échantillons d’eaux usées permettraient de signaler une épidémie de coronavirus jusqu’à une semaine avant les tests médicaux.

Le projet TERM poursuit quatre objectifs principaux :
  • recueillir des preuves de la présence du Covid-19 dans les écoles et déterminer les liens avec des cas locaux ;
  • déterminer si la surveillance des eaux usées peut fonctionner au niveau d’une école ;
  • évaluer les coûts d’un système de surveillance à grande échelle ;
  • explorer la faisabilité d’un dispositif d’alerte précoce pour les communautés.

La recherche est financée par l’équipe de surveillance des tests et des traces du NHS, le système de santé britannique. L‘université du Middlesex dirige l’étude en collaboration avec le Test and Trace’s Joint Biosecurity Centre et les chercheurs de l’Université de Cranfield, le Centre d’écologie et d’hydrologie du Royaume-Uni, l’université de Bath, l’Imperial College London et le University College London.


Une expertise de pointe en matière d’échantillonnage et suivi environnemental, facteur clé de la réussite du projet

SUEZ installera, exploitera et entretiendra des équipements de prélèvement d’échantillons automatisés dans chacune des écoles identifiées tout au long de l’année scolaire. Le Groupe a été sélectionné pour son expertise en matière d’échantillonnage sur toute la chaine de projet, de l’installation des équipements au prélèvement des échantillons jusqu’à leur livraison. La qualité des données analytiques étant indissociable de celle des échantillons, cette expertise est essentielle à la bonne exécution du projet et à l’atteinte de ses objectifs.

La docteure Mariachiara Di Cesare de l’Université du Middlesex, responsable de la recherche, a déclaré : « Nous espérons aider les écoles à rester ouvertes dans de bonnes conditions sanitaires, et permettre une réaction rapide au niveau local en cas de risque identifié. La surveillance régulière des eaux usées pourrait nous permettre de cibler les tests. La durabilité potentielle de cette approche à long terme est ce qui la rend unique ».

Rowland Minall d’Aqua Enviro, une filiale de SUEZ, a déclaré : « La détection du Covid-19 dans les eaux usées est un domaine émergent qui peut donner des informations rapides et non invasives sur la santé des personnes participant à l’étude. Nous sommes ravis d’apporter le soutien de nos techniciens chargés des prélèvements sur place et d’assurer la réussite de ce projet à l’échelle nationale ».

Depuis le déclenchement de la pandémie de Covid-19, SUEZ s’est mobilisé dans le monde entier pour assurer la continuité des services essentiels de traitement des eaux et des déchets pour les collectivités locales, les industries et les citoyens. Le Groupe s’est engagé dans la lutte contre la propagation du Covid-19, notamment en développant la recherche scientifique pour suivre la présence du SARS-CoV-2 dans les réseaux d’eaux usées. Ces recherches ont conduit au lancement de l’offre « City Watch Covid-19 », qui est opérationnelle dans 15 communes en Espagne et en cours de déploiement en France, aux États-Unis, en Inde et au Chili.


*School wasTEwater-based epidemiological suRveillance systeM (TERM) ou système de surveillance épidémiologique basé sur les eaux usées des écoles